Klebsiella pneumoniae is considered as an important nosocomial pathogen contributing to healthcare-associated infections and some community acquired infections. In addition, K. pneumoniae tends to acquire resistance to several classes of antibiotics including carbapenems by the transfer of different genes encoding β-lactamases (carbapenemases) capable of breaking them down. This process is promoted by various  carbapenemase-encoding plasmids that participate in the spread of resistance. This Review provides an overview on the role of the plasmids in the development and dissemination of carbapenem-resistant K. pneumoniae (CR-Kp) and the co-evolution of resistance and virulence in this pathogen.

Klebsiella pneumoniae è un importante patogeno nosocomiale responsabile di diverse infezioni nosocomiali. K. pneumoniae è in grado di acquisire resistenza a diverse classi di antibiotici compresi i carbapenemi mediante il trasferimento di geni che codificano per le β-lattamasi (carbapenemasi). Questo processo è promosso da vari plasmidi codificanti la carbapenemasi che partecipano alla diffusione della resistenza. Questa Review fornisce una panoramica sul ruolo dei plasmidi nello sviluppo e nella diffusione di K. pneumoniae resistente ai carbapenemi (CR-Kp) e sulla coevoluzione della resistenza e della virulenza di questo patogeno.